Кабардино-Балкарская Республика расположена в центральной, наиболее высокогорной (до 5000 м. над уровнем моря и выше) части Большого Кавказа, на его северных склонах, в бассейне левых притоков река Терека.

Республика занимает часть Предкавказской равнины. На севере ее территория граничит со Ставропольским краем, на востоке и юго-востоке – с Республикой Северная Осетия-Алания, на юге – с Республикой Грузия, на западе – с Карачаево-Черкесской Республикой.

Общая площадь республики составляет 12,5 тыс. км2, это 0,7% от площади Российской Федерации и 2,9% от площади Северо-Кавказского региона. Кабардино-Балкария – горная республика.

По особенностям своего строения и характеру рельефа территория Кабардино-Балкарии делится на три части: равнинную (33%), предгорную (16%) и горную (51 %).
Горная часть представлена тремя параллельными хребтами, протянувшимися с северо-запада на юго-восток: Главный Кавказский или Водораздельный хребет, Боковой и Скалистый. Все хребты отделены друг от друга продольными долинами (депрессиями).

Главный Кавказский хребет ограничивает территорию Кабардино-Балкарии с юга и юго-запада и представляет собой единую непрерывную горную цепь, покрытую вечными снегами и льдами.

К северу от Главного Кавказского хребта на расстоянии 3-11 км тянется Боковой хребет, который образует величайшие вершины Кавказа: Эльбрус (западная вершина –5642 м н.у.м. и восточная – 5621 м н.у.м.); Дых-Тау (5204 м н.у.м.); Коштан-Тау (5151 м н.у.м.); Пик Пушкина (5100 м н.у.м.); Казбек (5033 м н.у.м.); Мижирги (5025 м н.у.м.). Боковой хребет слагают кристаллические сланцы, гнейсы и разновозрастные граниты.


Между Главным и Боковым хребтами находится южноюрская депрессия – Штуллинское понижение, достигающая 1500-3000 м н.у.м. Депрессия сложена среднеюрскими сланцами, песчаниками, легко подвергающимися разрушению.

Скалистый хребет расположен севернее Бокового хребта и представляет собой цепь разобщенных массивов, разделенных глубокими каньонообразными теснинами. Абсолютные высоты здесь в среднем достигают 3000 м н.у.м.. Боковой хребет от Скалистого хребта отделяет обширная межгорная котловина – Северо-Юрская. Она сложена глинистыми сланцами, песчаниками нижнего и среднего мела, известняками, мергелями, доломитами верхней юры.

                                                                В о д н ы е  р е с у р с ы

IMG_7286.JPG

Территория Кабардино-Балкарии обладает достаточно развитой речной сетью. Площадь земель под поверхностными водными объектами, включая болота, по данным Госкомзема (2004), составляет 16,4 тыс. га. Реки Кабардино-Балкарии: Терек - 623 км, Малка - 216 км, Черек - 131 км, Чегем - 102 км, Аргудан, Баксан 173 км, Куркужин, Лескен, Урух.

По водному режиму реки Кабардино-Балкарии делятся на 2 группы реки ледникового (Терек, Малка, Баксан, Чегем, Черек, Сукан-Су) и безледникового питания, где значительная роль принадлежит грунтовому питанию (Нальчик, Шалушка, Лескен и другие). Роль дождевых вод невелика. Максимальный сток воды в реках ледникового питания приходится на летние месяцы (июнь-август), когда тают ледники, высокогорные снега, а безледникового - на весну и осень.

Территория республики характеризуется широким разнообразием и богатством гидроминеральных ресурсов, представленных пресными, минеральными и теплоэнергетическими водами. В Кабардино-Балкарской Республике более 100 озер, значительная их часть относится к малым озерам, площадью зеркала воды не более 0,01 кв. км. Большая часть озер находится в высокогорьях, их образование связано с ледниками, карстовыми процессами, а равнинные озера – это остаточные водоемы – старицы рек.

Уникальное озеро Чириккель (голубое озеро) расположено на правобережной речной террасе р. Черек - Балкарский. Площадь водной поверхности 26 тыс. кв. м, глубина 368 м, длина 235 м, ширина 180 м. В воде значительное содержание сероводорода и его концентрация увеличивается с глубиной. Уровень и температура воды в озере остаются неизменными в течение года с учетом той особенности, что в него не впадает ни одна река, а вытекает единственная безымянная речка.

В Кабардино-Балкарской Республике выявлено свыше ста проявлений лечебных минеральных подземных вод. Разведано Восточно-Баксанское, Нижнее-Баксанское и Аушигерское месторождения теплоэнергетических подземных вод.

В равнинной части, на границе Кабардино-Балкарии и Ставропольского края, расположено соленое озеро с лечебной грязью - Тамбуканское, длиной более 2 км и шириной 0,6 - 1,1 км, глубиной в среднем 1,6 км.