Как и весь Северный Кавказ, Кабардино-Балкарская Республика находится в южной части умеренного климатического пояса. По сочетанию тепла и влаги она расположена в двух климатических областях: в Предкавказье и Высокогорном Кавказе.

Расположенная в относительно низких южных широтах (между 42051' и 44 001' северной широты), территория республики получает значительные суммы солнечной радиации, что определяет обилие солнечного света и тепла. Максимальные суммы радиации поступают в мае-июле при наибольших высотах солнца и продолжительности дня.



Расположенные на границе умеренного и субтропического климатических поясов, Кавказские горы являются важным климоторазделом. Территория КБР, отгороженная с юга и юго-запада горами Большого Кавказа, открыта с севера и северо-запада для свободного вторжения холодных воздушных масс из Арктики. Рельеф также оказывает большое влияние на распределение осадков, усиливая их выпадение при вхождении на территорию республики влажных воздушных масс.

Горный рельеф вызывает высотную зональность климата, особенно ярко выраженную в высокогорной области Центрального Кавказа. На общее изменение температуры и влажности воздуха с высотой накладывается изменение циркуляции воздуха в высоких слоях атмосферы. В горах, начиная с высоты примерно 2000 м, ведущая роль принадлежит западному переносу воздуха. 

Растительный покров в сильной степени задерживает солнечную радиацию, поступающую на поверхность почвы. Количество радиации, задерживаемой покровом, зависит от характера растительности, высоты растений, густоты покрова и т.д. 

Расположение вблизи КБР Черного и Каспийского моря не могут оказать существенного влияния: их размеры недостаточны для формирования ее климата. Но все же влияние Черного моря более ощутимо, чем Каспийского.




На территории КБР по условиям теплообеспеченности и условиям увлажнения можно выделить типы климатов: континентальный (степная зона, северо-восточная часть); умеренно - континентальный (предгорная часть); высокогорный (горная часть).

Осень наступает 19 сентября (переход среднесуточной температуры через +15 в сторону уменьшения). Средняя дата первых осенних заморозков – 25 октября, самая ранняя – 26 сентября, самая поздняя – 24 ноября. Среднее число дней с туманом – 24.

Осадки на территории республики распределяются крайне неравномерно: очень малое количество выпадает на северо-востоке - менее 300 мм, в то время как на наветренных склонах в высокогорьях выпадает свыше 1000 мм. На распределение осадков в большой степени влияет характер поверхности. В режиме осадков наблюдается следующая особенность: большая часть осадков выпадает в теплое время года - с апреля по октябрь осадки увеличиваются по сравнению с холодным периодом в 3-4 раза. 

По условиям увлажнения территорию КБР можно разделить на три района:

степная зона. Засушливый климат с недостаточным, неустойчивым увлажнением (300-400 мм), коэффициент увлажнения 0,7-09;

предгорная зона (500-1000мм). Умеренно влажный климат с нормальным увлажнением (400-600мм), коэффициент увлажнения 1,1-1,3;

высокогорная зона. Влажный климат с избыточным увлажнением (600-1000мм и более), коэффициент увлажнения более 1,7.

Территория КБР лежит на разных высотах над уровнем моря: восточная часть (равнина) лежит всего лишь на высотах 170 - 200 м, а гора Эльбрус имеет отметку высоты 5642 м.

Давление воздуха с высотой уменьшается в среднем на 10 мм на каждые 100 м подъема. Среднее годовое атмосферное давление 740 мм. рт. ст. - самое высокое наблюдается на востоке. Оно уменьшается по мере продвижения к западу и юго-западу вследствие увеличения высоты над уровнем моря и составляет менее 600 мм. рт. ст. в высокогорьях Большого Кавказа.